מערכת הפעלה קניינית היא מערכת שחברה מסוימת מממשת, מעצבת, מפתחת ומוכרת. דוגמאות למערכות הפעלה קנייניות הן Windows ו- Mac OS X. מערכות הפעלה אלה מתוכננות ונמכרות על ידי חברות אלה ואינן נועדו להתמודד עם משתמשים או לצבוט אותה. מערכות הפעלה של קוד פתוח מאפשרות למשתמש לצבוט ולשנות אותו לאחר הורדתו. דוגמאות למערכות הפעלה של קוד פתוח הן לינוקס למחשבים אישיים ואנדרואיד למכשירים ניידים.

...

חווית משתמש פשוטה יותר

עבור אנשים שאינם מומחים לטכנולוגיה, מערכות הפעלה קנייניות כמו Windows ו- OS X הופכות את חווית המשתמש הכוללת לפשוטה וחלקה יותר. מגוון האפשרויות הרחב הזמין בקוד פתוח מפחית את הערעור מחוץ למארז של המוצר מכיוון שהוא מחייב משתמשים להגדיר העדפות ולהגדיר את המערכת לפי רצונם.

אפקט מכפיל המשתמש

אפקט המכפיל הוא התהליך בו יותר ויותר משתמשים נמשכים למוצר ספציפי - במקרה זה, מערכת הפעלה - המבוססת על מספר הולך וגדל של אנשים שכבר משתמשים בו. יותר משתמשים פירושם שמפתחים נוטים יותר לעצב תוכנה המבוססת סביב מערכת ההפעלה. זה בתורו מדרבן יותר משתמשים לעבור למערכת ההפעלה. למערכות קנייניות יכול להיות יתרון בחיזור המשתמשים בגלל יכולות הפרסום של החברות הגדולות המעצבות אותם.

התאמה אישית מוגבלת

מערכת קניינית עשויה להיות מתסכלת עבור אנשים שרוצים לשלוט ולהתאים היבטים שונים של מערכת ההפעלה שלהם. חברות המעצבות מערכות הפעלה קנייניות עשויות להקשות על כוונה, ולעתים בלתי אפשרית, לשנות או אפילו להציג את קוד המקור. חברות תוכנה לרוב רוצות להגן על שלמות המוצר שלהם ולמנוע מאנשים לגנוב ידע קנייני על ידי צפייה בקוד מקור רגיש.

יכולת פעולה הדדית

מערכות הפעלה מתוכננות לעתים קרובות לעבודה עם קבוצה קבועה של מפרטי חומרה. מערכות הפעלה של קוד פתוח נועדו לעבוד כמעט על כל מחשב. באופן היסטורי זה לא היה המקרה למערכות קנייניות. לדוגמה, רק מאז החדרת מעבדי אינטל לחומרת מק, הצליחו המחשבים להריץ את Windows. יתר על כן, בעוד שאנדרואיד תוכננה לעבוד על מגוון רחב של מפרט חומרה, iOS יכול לרוץ רק באייפון.